JAPÓN: CAMBIO EN LA PRODUCCIÓN DE PAÑALES ANTE EL ENVEJECIMIENTO DE LA POBLACIÓN

internacional 27-03-2024

Oji Holdings, un fabricante japonés de pañales, ha anunciado su decisión de cesar la producción de pañales para bebés en el país, centrándose en su lugar en el mercado de pañales para adultos. Esta medida refleja la realidad de un Japón que está experimentando un rápido envejecimiento y enfrenta tasas históricamente bajas de natalidad.

Durante más de una década, las ventas de pañales para adultos han superado a las de bebés en Japón. En 2023, el país registró solo 758,631 nacimientos, lo que representa una disminución del 5.1% con respecto al año anterior y marca el número más bajo desde el siglo XIX. En comparación, en la década de 1970, el número de nacimientos superaba los dos millones.

Oji Holdings informó que su filial, Oji Nepia, actualmente produce 400 millones de pañales para bebés al año, pero esta cifra ha ido disminuyendo desde 2001, cuando alcanzó su punto máximo de 700 millones de pañales.

Mientras tanto, el mercado de pañales para adultos sigue creciendo y se estima que vale más de US$2,000 millones. En 2011, el mayor fabricante de pañales de Japón, Unicharm, anunció que las ventas de pañales para adultos superaron a las de los bebés.

Este cambio en la producción de pañales refleja el perfil demográfico cambiante de Japón, que ahora tiene una de las poblaciones más envejecidas del mundo, con casi el 30% de su población de 65 años o más. Oji Holdings planea continuar fabricando pañales para bebés en Malasia e Indonesia, donde se espera un aumento en la demanda.

El envejecimiento de la población y la baja tasa de natalidad representan una crisis no solo para Japón, sino también para otras economías de Asia como Hong Kong, Singapur, Taiwán y Corea del Sur. China también enfrenta desafíos demográficos similares, con una disminución en su población por segundo año consecutivo en 2023, a pesar de los esfuerzos del gobierno para incentivar el aumento de las tasas de natalidad tras la política de un solo hijo que duró décadas.

Jose Ramos

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